Texto de Jennifer Delgado Suárez publicado originalmente em Rincón de la Psicologia

Atitudes e humores são contagiantes, especialmente quando nos expomos a eles por muito tempo. Grande parte da culpa é dos neurônios-espelho , fundamental para a empatia e para que possamos nos colocar no lugar do outro. Essa habilidade é positiva, mas também tem um lado negativo, já que podemos facilmente nos infectar com a negatividade daqueles que nos rodeiam.

Negatividade gera mais negatividade

Apesar de nem sempre estarmos dispostos a admitir isso, um estudo realizado na Universidade de Indiana revelou que as opiniões dos outros nos afetam e influenciam nosso comportamento. Esses psicólogos descobriram que as opiniões negativas causam maior impacto e mudança de atitude do que as positivas.

No experimento, os participantes avaliaram diferentes produtos. Então eles revelaram as avaliações dos outros, positivas ou negativas. Os pesquisadores apreciaram que as avaliações negativas afetaram a atitude dos participantes em relação aos produtos, fazendo com que os qualificassem de uma forma ainda mais negativa. E o que é ainda pior, aqueles que anteriormente tinham uma atitude positiva eram os mais suscetíveis à influência das opiniões negativas dos outros.

Além disso, quando as pessoas tinham a possibilidade de interagir face a face com aqueles que tinham essas opiniões negativas, elas eram mais propensas a reforçar sua atitude negativa e uma polarização ainda maior era apreciada. Esse experimento nos deixa uma mensagem clara: a negatividade gera mais negatividade.

A tristeza se espalha como um vírus

Psicólogos da Universidade de Harvard analisaram a ligação entre estados emocionais e padrões de relacionamentos. Eles não consideram essas emoções espontâneas ou compartilhados que muitas vezes experimentam quando vivemos as mesmas experiências com os outros, mas centrada no impacto das mudanças emocionais que causam os estados emocionais das pessoas mais próximas.

Eles descobriram que existe um “padrão de propagação”, como é o caso dos vírus, e que as fontes de infecção eram maiores no caso da tristeza do que da felicidade. Em outras palavras, cada amigo feliz aumenta nossas chances de ser feliz em 11%, mas só precisamos de um amigo triste para dobrar a probabilidade de se sentir infeliz.

Esses psicólogos concluem que as emoções negativas são como a gripe: quanto mais amigos você tem com gripe, mais provável é que você fique gripado, e o mesmo vale para tristeza e desesperança.

Hostilidade e mau humor também estão espalhados

Nós rapidamente compreendemos o mau humor e a hostilidade, e assim que fazemos algo muda em nosso cérebro, isso muda nossa maneira de perceber o mundo. Vamos interpretar as interações como mais grosseiras, o que nos fará assumir a mesma atitude, que acabará se propagando.

Isso foi demonstrado por psicólogos da Universidade da Flórida, que pediram a um grupo de pessoas que se envolvesse em sessões de negociação com um casal designado aleatoriamente para eles. Eles descobriram que aqueles que haviam sido expostos a atitudes rudes e grosseiras, então eram mais propensos a serem rudes com o próximo parceiro. E o mais interessante é que essa atitude pode durar até uma semana.

Em um segundo momento, eles pediram aos participantes para identificar palavras em uma busca por palavras. Eles apreciaram que aqueles que foram expostos a uma atitude grosseira tinham mais probabilidade de descobrir palavras relacionadas a emoções negativas. Isso mostra que as interações que mantêm atuam como filtros, por isso, se estamos expostos a interações negativas, temos a tendência de analisar tudo, de uma luz mais negativa e é precisamente o que nós encontramos, torna-se uma profecia auto-realizável.

Cerque-se com aqueles que trazem à luz sua melhor versão

Embora não o desejemos, o humor das pessoas ao nosso redor pode acabar tendo um grande impacto em nossas emoções e atitudes. É por isso que é importante ter muito cuidado ao escolher quem permitimos entrar em nosso círculo mais íntimo.

Estar exposto continuamente ao mau humor e à negatividade acabará tendo um preço, por isso é essencial nos cercar de pessoas que trazem à luz a melhor versão de nós. É claro que também devemos nos certificar de que nos tornamos pessoas com quem os outros querem estar.

A boa notícia é que, quando estamos conscientes de que há um contágio emocional, pode atuar como um contrapeso e incentivar outros a se concentrar no lado mais positivo das coisas. É verdade que as emoções positivas são muito menos contagiosas, mas é o melhor presente que podemos dar a alguém quando está passando mal.

Fontes:
Foulk, T. et. Al. (2016) A pegadinha rude é como pegar um resfriado: os efeitos de contágio de comportamentos negativos de baixa intensidade. J Appl Psychol ; 101 (1): 50-67.
Hill, AL et. Al. (2010) Emoções como doenças infecciosas em uma grande rede social: o modelo SISa. Proc Biol Sci ; 277 (1701): 3827-3835.
Duhacheck, A. et. Al. (2007) Interação do Grupo Antecipada: Lidando com Assimetrias de Valência na Mudança de Atitude. Jornal de Pesquisa do Consumidor ; 34 (3): 395-405.

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