A Pizzaria Down North Pizza, na Filadélfia (EUA) tem feito sucesso em solo estadunidense, não só por suas massas deliciosas, mas pelo seu lado social.

No início deste mês, o estabelecimento contratou ex-presidiários que cumpriram pena, mas que não tiveram a oportunidade de se ressocializarem e foram rejeitados pelo mercado de trabalho.

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“Temos mais de 60 anos de penas impostas e pagas na cozinha”, disse o proprietário Muhammad Abdul-Hadi. “Todos nós somos a prova viva de que você pode construir um negócio em torno dos ex-encarcerados.”

A cada ano, aproximadamente 600.000 pessoas deixam as prisões estaduais ou federais, de acordo com o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos. Cerca de 9 milhões de pessoas passam algum tempo na prisão.

A Filadélfia teve uma das maiores taxas de encarceramento do país. A Down North Pizza fica em um bairro onde 1.000 pessoas voltam da prisão anualmente, de acordo com a Philadelphia Reentry Coalition.

Como todo mundo que trabalha em Down North, Carter passou um tempo na prisão – 12 anos no total, começando aos 16 anos. Mais tarde, ele foi para a escola de culinária e acabou obtendo sucesso em restaurantes, mas Carter credita seu tempo no interior ao ensiná-lo sobre a produção em massa.

“O trabalho principal é a cozinha. É o maior trabalho … porque você tem uma cozinha que alimenta 4.000 pessoas, 3 vezes por dia”, disse ele.

Ele agora usa sua própria história para exortar os empregadores a contratar pessoas que estiveram atrás das grades. Mas quando ele foi solto, ele teve que esconder essa experiência ao se candidatar a empregos.

“Eu tive que mentir”, disse ele.

Encontrar trabalho é uma luta

Para quebrar o ciclo de encarceramento e estigma, a Down North Pizza tenta modelar apenas as condições de trabalho.

Primeiro, o pagamento começa em $ 15 / hora. O sous chef Jamar Johnson disse que mesmo com experiência na indústria de alimentos, seu histórico muitas vezes significava que ele foi desvalorizado.

“Acabei de trabalhar para uma empresa onde, que não vou dizer o nome em voz alta, mas a máquina de lavar louça ganhava mais do que eu”, disse ele.

Em segundo lugar, forneça suporte. Os dois apartamentos acima do restaurante estão disponíveis para os funcionários morarem. Os ex-presidiários costumam ter dificuldade para alugar uma casa, devido à discriminação e à falta de referências.

Também há um advogado pro bono disponível se surgir um problema com os termos de sua liberação. As violações da liberdade condicional são uma forma de as pessoas serem levadas de volta à prisão, mesmo sem cometer um crime.

Por fim, a equipe é um grupo de apoio natural e os funcionários não precisam mais esconder seu passado no trabalho.

“Eu sinto que o que estamos fazendo aqui é como uma prova da nossa história”, disse o sous chef Myles Jackson. A missão ajudou a dar-lhe um propósito, disse ele.

Em uma recente noite de sexta-feira, um fluxo constante de clientes entra e sai da pequena vitrine da loja. Muitos clientes dizem que viajaram de toda a cidade porque ouviram falar da comida.

 

Keith Wiggins mora ao virar da esquina. Ele foi atraído depois de ver as linhas.

Wiggins não sabia sobre a missão, mas disse que ela o agradava. Seu filho está cumprindo uma longa sentença de prisão no centro da Pensilvânia.

“Quem sabe, talvez ele saia e se envolva com algo assim … Talvez eu pudesse colocá-lo sob minha proteção”, disse Wiggins, que tem seu próprio negócio de fotografia.

De qualquer forma, ele disse que está feliz em ver um negócio próspero de propriedade de negros em seu bairro, que está brilhando uma luz positiva.

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Fonte: Upsocl

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