Publicado originalmente em Rincon de la Psicologia

Imagine que você tenha que mergulhar as mãos em gelo ou água muito quente por três minutos. Após os primeiros segundos, seu cérebro começará a enviar sinais de alarme para avisá-lo para remover suas mãos. No entanto, as mulheres não reagem da mesma maneira que os homens a esse sinal de estresse.

Um grupo de neurocientistas da Universidade do Sul da Califórnia descobriu que essa experiência aumentava o nível de cortisol em homens e mulheres, mas suas reações no nível do cérebro eram muito diferentes. As mulheres tendem a buscar apoio social e os homens são mais propensos a mostrar a clássica reação de luta-fuga, fechando-se em si mesmos.

Os cérebros de homens e mulheres respondem de maneira diferente ao estresse

Por muito tempo, os psicólogos notaram que o estresse afeta homens e mulheres de maneira diferente. Esses pesquisadores, depois de aumentar o nível de estresse dos participantes, introduzindo as mãos na água, pediram que realizassem diferentes tarefas, como ver rostos irritados ou neutros. Enquanto isso, eles coletaram amostras de cortisol para avaliar seu nível de estresse e monitoraram as mudanças no fluxo sanguíneo para diferentes áreas do cérebro.

Eles apreciaram que, quando as mulheres viam expressões de raiva, elas respondiam com maior conectividade de diferentes áreas, especialmente áreas relacionadas a emoções e relações interpessoais. Pelo contrário, quando os homens olhavam para os rostos irritados, as áreas responsáveis ​​pelo processamento das emoções e expressões faciais dos outros pareciam “desconectar-se”.

Isso significa que, em situações de estresse, os cérebros das mulheres geralmente aumentam o grau de conectividade funcional, estimulando uma reação empática, enquanto os cérebros dos homens priorizam a típica reação de “luta de fuga” desenvolvendo uma reação mais egocêntrica.

Hormônios contam muito

Por que os cérebros das mulheres reagem diferentemente dos homens em situações de estresse? Uma chave pode ser hormônios. De fato, os neurocientistas notaram que os níveis mais altos de testosterona estavam no início do experimento, menor a atividade no giro fusiforme quando as pessoas estão estressadas, uma área especializada em reconhecimento facial.

Curiosamente, esta área foi ativada muito mais em mulheres estressadas do que naquelas que estavam relaxadas, o que indica que o estresse ativa uma resposta cerebral que facilita a conexão com os outros e nos encoraja a procurar ajuda.

Estes resultados foram confirmados por outro estudo realizado na Universidade de Viena. Esses neurocientistas concluíram: ” diante do estresse, as mulheres são capazes de se desprenderem de si mesmas de maneira flexível, o que lhes permite implementar respostas sociais mais precisas. Pelo contrário, os homens respondem com maior egocentrismo e menos regulação adaptativa “.

Em outras palavras, enquanto nas mulheres o estresse ativa a empatia e a busca de apoio, nos homens gera uma resposta mais egocêntrica que os leva a ativar o mecanismo de luta ou fuga.

Uma resposta não é melhor que outra, tudo depende do contexto. Entretanto, saber como nosso cérebro reage automaticamente nos permitirá parar nosso primeiro impulso, refletir e escolher conscientemente a resposta mais adaptativa.

Fontes:
Mather, M. et. Al. (2010) Diferenças sexuais em como o estresse afeta a atividade cerebral durante a visualização do rosto. NeuroReport ; 21 (14): 933-937.
Tomova, L. et. Al. (2014) O estresse está afetando nossa capacidade de sintonizar os outros? Evidências de diferenças de gênero nos efeitos do estresse na auto-outra distinção. Psiconeuroendocrinologia ; 43: 95-104.
Verma, R. et. Al. (2011) Diferenças de gênero na resposta ao estresse: Papel dos determinantes do desenvolvimento e biológicos. Ind Psychiatry J ; 20 (1): 4-10.

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