Texto de Valeria Sabater

A ciência conseguiu demonstrar algo que muitos de nós já sabíamos: empatia nos cães. Cães se conectam com o estado emocional das pessoas quase que imediatamente . No entanto, sua capacidade vai um pouco além dessa conexão fascinante, porque eles também demonstram o desejo expresso e altruísta de oferecer conforto, aliviar a angústia emocional e a tristeza.

Estamos cientes de que qualquer pessoa que tenha um ou mais cães concordará com as conclusões do estudo realizado na Universidade de Londres sobre este assunto. Sabemos que estes amigos de quatro patas, nariz úmido e olhar fiel, sintonizam instantaneamente com a nossa alegria e, acima de tudo, com os nossos sofrimentos . Portanto, não hesite por um momento em lamber sua mão, jogar seu brinquedo favorito a seus pés ou sentar-se em nosso colo como crianças sorrateiras que procuram despertar um sorriso.

«Você acha que os cães não estarão no céu? Eu lhes digo, eles estarão lá muito antes de qualquer um de nós ”.

-Robert Louis Stevenson-

Empatia nos cães, essa leitura habilidosa sobre nossos humores na verdade tem nuances ainda mais surpreendentes que nos explicam neste mesmo trabalho. Um exemplo disso pode ser visto em um caso muito específico. Benjamin Stepp é um veterano da guerra do Iraque que vive com um lindo cachorro labrador chamado Arleigh. Este jovem sofreu uma lesão cerebral traumática que, todos os dias, se traduz em ataques súbitos de dor que imobilizam as pernas.

Ben Stepp e seu cão.

Arleigh sente quando esses ataques vão ocorrer e imediatamente vai para seu dono com um propósito muito específico: dar-lhe apoio, amor, reduzir sua ansiedade e controlar sua respiração para que a dor desapareça o mais rápido possível. Essa relação entre os dois é tão fascinante que uma etóloga, Natalia Alburquerque, está estudando o caso. Sabe-se que os cães “cheiram” certas alterações metabólicas no nosso corpo que resultam, por exemplo, em gotas de açúcar, ataques epilépticos e, neste caso, a chegada da dor.

No entanto, um dos aspectos mais surpreendentes de tudo isso é a fidelidade e o altruísmo desses animais. Eles não querem nada em troca, seu senso de proteção e afiliação é tão alto que o mero fato de conferir alívio e bem-estar já os gratifica e os satisfaz …

Foto Pixabay


Contágio emocional em cães, uma forma primitiva de empatia

Etologistas e psicólogos especializados no mundo animal apontam um aspecto importante. Nós não podemos comparar empatia humana com empatia em cães. Neste último caso, você prefere para falar em vez de “contágio emocional” , uma forma muito primitiva de empatia e de acordo com Ted Ruffman , um psicólogo da Universidade de Otago poderia ser comparado ao que podem, por exemplo, uma criança de três anos.

Também é necessário ter em mente que a empatia é uma dimensão psicológica complexa em que processos cognitivos muito sofisticados estão funcionando. Na empatia em cães, chama a atenção para sua capacidade de ler nossas expressões faciais, nosso tom de voz e sua atitude natural para “nos emocionarmos” com nossos próprios estados . No entanto, no caso em que essa emoção é negativa, comportamentos voluntários começam no momento para conferir ajuda, apoio e bem-estar.


Este último aspecto é, sem dúvida, um assunto que sempre fascinou os especialistas. A razão pela qual os cães demonstram uma ligação tão forte conosco pode ser encontrada em nossos ancestrais, em nosso passado mais primitivo. Edward Osborne Wilson é um entomologista e biólogo americano que explica em seus muitos trabalhos aspectos realmente interessantes.

Cães e humanos: um vínculo muito antigo
O ser humano estabeleceu um vínculo emocional muito intenso com cães daqueles tempos remotos , aqueles em que nossa maior prioridade era sobreviver. Uma das teorias do Dr. Edward Osborne é que os humanos que em seus grupos sociais tinham a companhia de vários cães, tinham mais para se manterem vivos do que aqueles que ainda não tinham esse elo .

Ter um ou mais cães em nossos primeiros assentamentos sociais suposto para ser de natureza mais unido , seus ciclos e também encontrar mais recursos para sobreviver: água, caça, plantas comestíveis … Na verdade, nós temos muitas pinturas rupestres onde você pode ver esso tipo de interação.

Foto Pixabay

A companhia desses animais nos deu muito cedo um tipo muito relevante de satisfação vital, dando forma a uma ligação onde múltiplos mecanismos biológicos estavam envolvidos.

Sabe-se, por exemplo, que olhar nos olhos de um cão faz com que nosso cérebro segregue ocitocina, o hormônio do afeto, cuidado e afiliação.


Essa interação constante iniciada desde os primórdios fortaleceu um relacionamento sofisticado em que os cães logo reconheceram nossas emoções e onde , por sua vez, aprendemos a vê-las como mais um membro de nossos grupos sociais. A empatia nos cães é uma realidade que sempre nos acompanhou.

Basta olhar para um cachorro para sorrir instantaneamente
Nossos cães nunca nos dirão para levar as coisas com mais calma. Eles não recomendam que mudemos de emprego, que damos ao nosso parceiro outra chance ou que deixemos o amigo que nos traz mais problemas do que benefícios. Eles nunca recomendarão nada a você, nem o julgarão ou criticarão qualquer de suas decisões. Seus cães só estarão limitados a “estar” lá, com você, dando a você o melhor de si em troca de nada. Sendo um dos comportamentos denunciadores da empatia dos cães.

Por mais curioso que nos pareça é o que sempre fizeram: viver conosco desde nossos antepassados, os caçadores-coletores europeus começaram a domar os filhotes de lobos mais dóceis que vagavam pelos seus assentamentos em busca de comida. Nós os fizemos nossos e eles nos fizeram deles em um pacto duradouro e maravilhoso . Assim, a maioria de nós não pode deixar de sorrir instantaneamente quando nossos olhos se encontram com um cachorro.

Nós nos reconhecemos, nossos mecanismos biológicos interagem novamente para produzir respostas emocionais positivas. Eles eram nossa aliança no passado e são nossos aliados terapêuticos no presente. Eles nos trazem a calma, nos fazem sorrir, ativam nossas endorfinas, nossa oxitocina, aliviam a solidão e até reduzem nossa sensação de dor …

Para concluir, se alguém põe em causa o poder emocional dos cães e sua capacidade empática é certamente um erro imperdoável . Porque aqui temos esses heróis anônimos de quatro patas aos quais muito devemos. Os cães-guia, cães que ajudam diariamente a crianças com deficiências ou idosos dependentes e, em suma, todos aqueles grandes amigos a quem adoramos e nós não duvidamos em considerar uma parte indiscutível da nossa família.

Texto adaptado do site Lá Mente és Maravillosa

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